Jak klimatyzacja wpływa na środowisko?

Wpływ klimatyzacji na środowisko można podzielić na dwa aspekty: pośredni i bezpośredni. Wpływ pośredni jest oczywisty: klimatyzator potrzebuje energii elektrycznej do działania. Jeżeli pochodzi ona z ekologicznych źródeł (woda, wiatr lub energia słoneczna), wówczas pośredni wpływ klimatyzacji na środowisko nie istnieje. Gorzej, gdy energia elektryczna pochodzi z tradycyjnych elektrowni węglowych. Owszem, klimatyzatory nie potrzebują wielkich ilości prądu do funkcjonowania, jednakże jest ich tak dużo, szczególnie w budynkach biurowych oraz użyteczności publicznej, że zużycie przez nie energii staje się dość mocno odczuwalne, szczególnie w miesiącach letnich. Bezpośredni negatywny wpływ klimatyzacji na środowisko jest bardziej skomplikowany, jednakże jest również w coraz większym stopniu minimalizowany. Dotyczy on czynnika roboczego, czyli chłodzącej cieczy krążącej w klimatyzatorze. Do niedawna czynnikiem chłodzącym były substancje nazywane popularnie freonami. Okazało się jednak, że mają one bardzo negatywny wpływ na warstwę ozonu w atmosferze, przyczyniając się do powstawania dziury ozonowej. Obecnie freony wycofywane są z instalacji chłodniczych na rzecz innych, przyjaznych środowisku czynników roboczych. Klimatyzacja może mieć również pozytywny wpływ na środowisko, szczególnie w przypadku nowoczesnych i wielofunkcyjnych instalacji działających na zasadzie pompy ciepła. Działają one jak pomocnicza instalacja grzewcza, jednocześnie redukując zużycie energii potrzebnej do ogrzewania pomieszczeń lub całych budynków tradycyjnymi metodami.